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Definition of «Toxin»

Toxin: Gifte sind Stoffe, die Lebewesen schädigen können. Sie können oral aufgenommen werden oder über die Haut in den Körper eindringen und so zu einer Vergiftung führen. Die Toxine sind eine Untergruppe der Gifte. Sie werden von Lebewesen hergestellt, etwa von Pflanzen, die sich damit vor dem Gefressenwerden schützen. Auch Bakterien können Toxine herstellen, und zwar entweder aktiv, oder sie sind Bestandteil der äußeren Hülle des einzelnen Bakteriums. Diese Toxine werden erst dann gefährlich, wenn die Bakterien absterben (bei Krankheiten also auch durch Antibiotikaeinsatz) und abgebaut werden, so dass die Giftstoffe freigesetzt werden.

Bakterien können mit denen von ihnen produzierten Giftstoffen Krankheiten auslösen und auch den Tod verursachen. Eines der tödlichsten Gifte ist ebenfalls ein Toxin, nämlich das Botulinumtoxin. Es wird von Bakterien gebildet, die sich in verdorbenen Lebensmitteln vermehren. Fast ebenso gefährlich ist das Tetanustoxin, das die Nerven angreift und Wundstarrkrampf auslöst.


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